ancianos

Bien es sabido que las personas de edad avanzada tienden a perder masa muscular y que eso disminuye su calidad de vida ya que se hacen más dependientes al disminuir la fuerza, tienen más posibilidades de caer, se pierde densidad ósea, etc. Además el músculo es un tejido muy activo que consume energía incluso cuando estamos en reposo con lo cual con el tiempo se ganará grasa corporal, de hecho entre los 25 y los 75 años se intercambian 11 kilos de músculo por 12 de grasa. En resumen, todo esto es importante porque mantener la masa muscular, la fuerza y la resistencia permite al anciano gozar de una mucho mayor calidad de vida, independencia y tener menor riesgo de caídas.

Hasta tal punto esto es importante que personalmente he sido testigo del rapidísimo deterioro de ancianos totalmente sanos e independientes y con gran calidad de vida que de golpe vieron cortada su ingesta energético y proteica entrando en un círculo vicioso que les llevó a un estado prácticamente terminal. Y es que indudablemente el proceso de envejecimiento se asocia con la pérdida gradual y progresiva de masa muscular junto con pérdida de resistencia física. Está más que claro que esta condición (sarcopenia) ha sido ampliamente observada como consecuencia del envejecimiento en adultos sedentarios. Sin embargo, programas regulares de ejercicios aeróbicos y de resistencia (y por supuesto de fuerza) han demostrado contrarrestar la mayoría de los aspectos de la sarcopenia cuando van combinados con una ingesta adecuada de energía y proteína. Y a veces el desconocimiento por parte de los profesionales sanitarios de todo esto puede ser perjudicial para los ancianos.

Retrasar esta pérdida de masa muscular e incluso incrementar la masa muscular, sería muy interesante en este grupo poblacional de cara a incrementar su calidad de vida. Diversos estudios han demostrado que el entrenamiento adecuado a cualquier edad puede ayudar a evitar esta pérdida de músculo e incluso a revertirla. Pero como es obvio siempre debe ir unido a una alimentación adecuada ya que que una dieta insuficiente provoca un estado de desnutrición que también deriva en pérdida de masa muscular.

Ingesta de proteínas en ancianos

 

Una ingesta adecuada de proteína puede ayudar (junto a un entrenamiento físico específico) ayudar a mantener la masa muscular, pero ¿qué cantidad de proteína debe ingerir el anciano?. Pues bien para que los profesionales sanitarios pudieran saber a qué atenerse, Sociedad Europea de Nutrición Clínica y Metabolismo organizó un taller sobre necesidades de proteínas en el anciano, que se celebró en Dubrovnik los días 24 y 25 de Noviembre del años 2013 y que sirvió como base para emitir una serie de recomendaciones (1): En las personas mayores saludables, la dieta debe proporcionar al menos 1,0-1,2 gramos de proteína por kilo de peso corporal y por día. En las personas mayores que están desnutridas o en riesgo de malnutrición (debido a que tienen una enfermedad aguda o crónica) la dieta debe proporcionar 1,2-1,5 gramos de proteína por kilo de peso corporal y por día ( incluso puede ser necesaria una ingesta superior en los individuos con enfermedad o lesión grave). Todos los días se debe practicar actividad física o ejercicio (entrenamiento de resistencia, el ejercicio aeróbico) el mayor tiempo posible (obviamente dentro de lo razonable).

Si bien en la actualidad está bien aceptado que la cantidad de proteínas ingeridas diariamente es un factor importante en la dieta para tratar de limitar la pérdida de masa muscular (y por tanto la pérdida de fuerza) de las personas mayores , sin embargo no se suele tener en cuenta en absoluto su distribución a lo largo del día. Sin embargo el hecho de que exista una relación dosis-respuesta saturable entre la síntesis de proteína muscular y la cantidad de proteína ingerida en una sola comida (para entendernos, hay un límite por comida a partir del cual aunque añadamos más proteína no vamos a conseguir más síntesis muscular) sugiere que el reparto de la ingesta del total de proteína diaria en varias tomas puede ser preferible. De hecho hay autores que defienden esta hipótesis puesto que hay bibliografía que sugiere que la ingesta de una cantidad adecuada de proteína en cada comida puede ser una estrategia eficaz para disminuir la pérdida de músculo.

Precisamente una revisión sobre este tema fue publicada en el 2016 (2) aborda este tema y propone (basándose en la evidencia disponible) una serie de consideraciones prácticas que se traducen en la recomendación de tener en cuenta no sólo la proteína total ingerida sino la cantidad de proteína por comida en el asesoramiento dietético para los adultos mayores. Obviamente es de sentido común considerar que en ancianos, deportistas y otros grupos poblacionales también es interesante no sólo tener en cuenta la ingesta total de proteínas sino también su reparto a lo largo del día.

Suplementos en la dieta


Pudiera valorarse en ocasiones la utilización de suplementos específicos porque en base a ciertos estudios, el suplemento proteico se ha propuesto (por parte de algunos investigadores) como una estrategia dietética efectiva para aumentar la respuesta adaptativa muscular esquelética al entrenamiento prolongado de ejercicio de resistencia en las personas de edad avanzada.

En octubre del 2012 (3) se publicó un estudio que tuvo como objetivo evaluar el efecto de la suplementación con proteína en la masa muscular, la fuerza y el rendimiento físico durante el entrenamiento prolongado de ejercicio de resistencia en ancianos (hombres y mujeres) de unos 78 años. El estudio se realizó con 62 voluntarios que entrenaron 2 veces a la semana durante 24 semanas y que tomaban o bien un placebo o bien dos tomas diarias de 15 gramos de proteína cada una. Se vio que la masa magra se incrementó de forma significativa en el grupo que ingería proteínas (pero no en el de placebo) y que la fuerza y el rendimiento físico se incrementaron significativamente en ambos grupos (tomaran proteínas o no). Por tanto los autores concluyeron que este tipo de entrenamiento en personas de edad avanzada representa una estrategia eficaz para mejorar la fuerza y el rendimiento y que los suplementos de proteína en la dieta son de utilidad (en este tipo de personas) para permitir el aumento de masa muscular durante el entrenamiento físico.
No se trata de empezar a dar suplementos a todos los ancianos, pero esto nos da una idea que el ejercicio físico y una nutrición correcta (con un aporte adecuado de proteínas que se pueden obtener consumiendo la cantidad adecuada de carnes, pescados, huevos, lácteos…) es vital para mantener la calidad de vida y la salud de los ancianos… mucho más de lo que incluso muchos profesionales sanitarios creen (como yo mismo y desgraciadamente pude comprobar con mi abuelo hace años).

Un estudio publicado en el año 2016 (4) parte de la hipótesis de que la suplementación nutricional con proteína de suero (22 g), aminoácidos esenciales (10,9 g, incluyendo 4 g del aminoácido ramificado leucina), y la vitamina D [2,5 g (100 UI)] tomados de forma regular, junto a actividad física controlada aumentaría la masa magra, la fuerza, la función física y la calidad de vida y reduciría el riesgo de desnutrición en las personas con una edad en la que es más probable padecer sarcopenia. En el estudio participaron 130 personas (53 hombres y 77 mujeres) con una edad media de 80,3 años. Se trató de un estudio aleatorizado y a doble ciego y controlado con placebo y de 12 semanas de duración. Tras comprobar los resultados, los autores llegaron a la conclusión de que la suplementación con proteína de suero, aminoácidos esenciales (con una ingesta significativa del aminoácido ramificado y esencial leucina) y vitamina D, junto con el ejercicio apropiado para su edad, no sólo aumenta la masa libre de grasa, la masa muscular esquelética y la fuerza sino que también mejora otros aspectos que contribuye al bienestar en ancianos (descenso en la proteína C reactiva o incremento del factor de crecimiento similar a la insulina).

No se trata de empezar a dar suplementos a todos los ancianos, pero esto nos da una idea que el ejercicio físico y una nutrición correcta (con un aporte adecuado de proteínas que se pueden obtener consumiendo la cantidad adecuada de carnes, pescados, huevos, lácteos…) es vital para mantener la calidad de vida y la salud de los ancianos; mucho más de lo que incluso muchos profesionales sanitarios creen. Antes se pensaba que la pérdida de músculo en ancianos era irreversible, ahora ya se tiene claro que esto no es así.

Bibliografía:

1 ) Deutz NE, Bauer JM, Barazzoni R, Biolo G, Boirie Y, Bosy-Westphal A, Cederhol T, Cruz-Jentoft A, Krznariç Z, Nair KS, Singer P, Teta D, Tipton K, Calder PC. Protein intake and exercise for optimal muscle function with aging: recommendations from the ESPEN Expert Group. Clin Nutr. 2014 Dec;33(6):929-36.
2 ) Murphy CH, Oikawa SY, Phillips SM. Dietary Protein to Maintain Muscle Mass in Aging: A Case for Per-meal Protein Recommendations. J Frailty Aging. 2016;5(1):49-58.
3 ) Tieland M, Dirks ML, van der Zwaluw N, Verdijk LB, van de Rest O, de Groot LC, van Loon LJ. Protein supplementation increases muscle mass gain during prolonged resistance-type exercise training in frail elderly people: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial. J Am Med Dir Assoc. 2012 Oct;13(8):713-9.
4) Rondanelli M, Klersy C, Terracol G, Talluri J, Maugeri R, Guido D, Faliva MA, Solerte BS, Fioravanti M, Lukaski H, Perna S. Whey protein, amino acids, and vitamin D supplementation with physical activity increases fat-free mass and strength, functionality, and quality of life and decreases inflammation in sarcopenic elderly. Am J Clin Nutr. 2016 Feb 10. pii: ajcn113357.

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Comentarios


Soy Enrique Montoya y tengo 74 años y desde hace un año a la fecha baje de 72 a 60 kilos, debido a esto me hicieron en mi clínica del issste estudios para descartar enfermedades que provocan la pérdida de peso y en los resultados no se encontró ninguna causa entonces me han comentado algunos familiares y amigos que consideran que por mi edad baje de masa muscular, por lo que acudo a ustedes para confirmar dicha opinión. Gracias

Enrique Montoya Garcia
Dr. Ramón de Cangas

Por la edad se puede perder masa muscular pero la adecuada nutrición junto a actividad física puede evitarlo. Saludos

Dr. Ramón de Cangas

Dr. he leído detenidamente su artículo, soy geriatra, trabajo en Cuba en el Centro de Investigaciones sobre Longevidad, Envejecimiento y Salud (CITED), se que por estos días ha estado en el país presentando su libro, lamentable para mí ya que me hubiera interesado mucho, pero he estado revisando sus artículos y el blog ya que dentro de las líneas de investigación aquí tenemos los problemas nutricionales muy ligado a la sarcopenia y a la fragilidad, que en el anciano son frecuentes, su vasto conocimiento en nutrición nos serian de mucha utilidad para el desarrollo de investigaciones, le dejo mi correo electrónico para cualquier sugerencia.
Un Saludo Dr Iván

Ivan Tapanes López
Dr. Ramón de Cangas

Hola Ivan, será un placer. Un saludo y muchas gracias

Dr. Ramón de Cangas
Dr. Ramón de Cangas

Hola, escríbame a info@nutricionsalud.net será un placer colaborar

Dr. Ramón de Cangas

Para agradecer al Doctor Ramón De Gangas sus concejos alimentarios para la tercera edad o 4ta.? ya que la información entregada es clara y precisa , la cual empezaré a practicar desde ya. Soy de Chile, 4ta región de Coquimbo, comuna de Punitaqui,Rodríguez agradece en todo lo que vale vuestros concejos, un abrazo.

sergio
Dr. Ramón de Cangas

Muchas gracias

Dr. Ramón de Cangas

Agradecida Dr. Trataré de ingerir algo más de proteínas, teniendo en cuenta q he tenido o tengo problemas con mi prótesis dental.Gracias miles.Esto me ha hecho no poder comer muchas carnes a no ser molida.

Esther
Dr. Ramón de Cangas

gracias por leerlo

Dr. Ramón de Cangas

Tengo 68 años y hace 1 mes estoy haciendo ejercicios en un gimnasio de 3 a 4 dias en la semana. Mi control indicó una baja de 300 grs.de masa muscular.,para lo cual mi Entrenadora me dijo que aumentara la ingesta de proteinas. Estoy pesando 74,7 kgs.mido 1,76. Que tipo de proteínas seria la mas adecuada para mi edad. Gracias

Héctor Carrasco S
Dr. Ramón de Cangas

Hola, cada persona es un mundo, sería necesario un estudio.

Dr. Ramón de Cangas

Doctor podría enviarme su domicilio o número telefónico para una cita con usted para que de acuerdo a mi caso que ya le mencione el día 26de junio y así poder recuperar mi masa muscular. Gracias. P.D. Mi numero telefónico es 5532546970

Enrique Montoya Garcia
Dr. Ramón de Cangas

Para concertar cita, llame al 985223484

Un saludo

Dr. Ramón de Cangas

Dr.encantada de leer los articulos soy una mujer q esta x cumplir los 70.Siempre he practicado gym aerobica y localizada. A los 60 me fisure meniscos de una rodilla y el año pasado me hicieron una artroscopia me sacaron menisco y me limaron cartilago, Hace 9 años q practico musculacion con una rutina q me dio medico deportologo, pero me cuesta realizar los ejercicios en bco de cuadriceps, justamente lo q tengo q fortalecer, pq en si no me duele la rodilla pero si los musculos de alrededor. practico 3 vcs x semana 45min hago muchaa elongacion. Resumiendo quisiera tener mas fuerza en cuadriceps. estoy tomando colageno tipo II con vitamina C y D no noto diferencias significativas, practicamente camino en mi casa c tareas domesticas y subiendo las escaleras de mi casa de dos plantas sin problemas, pero dsp se me hace dificultoso caminar todo seguido en la calle, cosa q me pone muy mal pq he sido muy activa y el dia q no hacia gym, caminaba. Como nueces, almendras, pasas bananas,gelatinas huevos , pollo , tomate y nada q tenga grasa pq no me gusta. Le agradeceria si hay mas q pueda hacer para mejorar mi condicion. pq extraño mucho no hacer alguna caminata y bailar cm lo hacia hace unos años

Monica Tavanti
Dr. Ramón de Cangas

Hola, para poder dar un consejo dietético se requiere un estudio personalizado. Un saludo y gracias

Dr. Ramón de Cangas

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