cobre

El cobre es un oligoelemento esencial que se encuentra presente en todos los tejidos de nuestro cuerpo y es por ello por lo que su ingesta es imprescindible.

La realidad es que el cobre es un mineral que cumple con diversas funciones e  interviene (junto con el mineral hierro) en otras como la formación de los eritrocitos (glóbulos rojos), mejora la elasticidad de las paredes de los vasos sanguíneos y reduce, por tanto, el riesgo cardiovascular.

El cobre cumple funciones específicas en la formación de los huesos (formación de colágeno), de la piel (formación de colágeno), refuerza el sistema inmune, el sistema nervioso y el cerebro (entre otras cosas en la formación de neurotransmisores, vitales para el impulso nervioso) e incluso algunos estudios han relacionado un déficit en la ingesta de cobre con una más temprana aparición de canas en el pelo. Entre otras cosas una ingesta inadecuada de cobre puede provocar osteoporosis y anemia.

La Organización Mundial de la Salud recomienda un consumo diario de al menos 1,5 miligramos. Sin embargo, es una dosis fácil de alcanzar con una dieta equilibrada. La verdad es que la cantidad de cobre que se encuentra en el cuerpo humano (50 a 120 miligramos) es muy pequeña pero aun siendo cantidades mínimas, sus funciones son muy importantes y es por ello por lo cual se debe garantizar una ingesta adecuada de cobre. Sin embargo, una dieta equilibrada y variada garantiza una correcta ingesta de cobre ya que afortunadamente  este mineral está  muy ampliamente distribuido en la naturaleza. Las verduras de hoja oscura, las frutas deshidratadas, el cacao, la levadura, las ostras, almejas, mejillones, berberechos y otros mariscos, los granos enteros, las legumbres, las nueces y otros frutos secos, el hígado y los riñones, las patatas, boniatos y batatas son buenas fuentes de cobre en la dieta. Por otro lado, hay que tener cuidado porque un exceso de fibra puede hacer que parte del cobre ingerido se elimine por las heces.

Algunos deportistas a veces han planteado que en épocas en las que variamos la dieta como a la hora de preparar pruebas deportivas es necesario tener en cuenta las dosis de cobre, pero en realidad los requerimientos son similares independientemente de las fechas. Al margen de esto, no hay que olvidar que la dieta debe ser equilibrada durante todo el año.

No es fácil encontrarse problemas con un déficit de cobre pero existen casos como la enfermedad de Menkes (síndrome del cabello ensortijado de Menkes) que es un trastorno poco frecuente del metabolismo del cobre que está presente antes del nacimiento y ocurre en bebés de sexo masculino. Tampoco es fácil encontrarse con un exceso de ingesta de cobre (es tóxico en grandes cantidades) pero existe un trastorno metabólico muy poco habitual (enfermedad de Wilson) que acaba provocando la acumulación de depósitos de cobre en el hígado, riñones, en el cerebro y en  otros órganos.

En definitiva, siguiendo una dieta variada y equilibrada durante todo el año no tenemos por qué preocuparnos por la ingesta de cobre.

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Comentarios


Interesante artículo, me ha encantado leerlo, importancia de todas los minerales aún en los que precisamos en pequeñas cantidades, un saludo

Ana Andrés

gracias por leerlo, un saludo!

Dr. Ramón de Cangas

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