En realidad cuando hablamos de alternativas al azúcar es frecuente que se nos presenten alternativas naturales como sirope de agave o de arce, miel, melaza, azúcar moreno, azúcar de coco… pero la realidad es que los Dietistas-Nutricionistas solemos decir que en realidad no hay unos azúcares mejores que otros, en realidad puede que tengan diferente envase, diferente publicidad, diferente origen, diferente precio, pueden ser más exóticos o no pero no hay unos más saludables que otros.

Es muy típico presentar a la miel como una excepcional opción pero realmente aunque aporte algunos ácidos orgánicos y ciertas vitaminas y minerales, lo hace en cantidades mínimas por tanto no significativas y además los efectos fisiológicos que a veces se le atribuyen no se han demostrado.

La mayor parte de las alternativas al azúcar de toda la vida siguen siendo azúcares simples que elevan rápidamente los niveles de glucosa en la sangre, por ello su efecto no es muy diferente al azúcar de mesa que pretenden sustituir y nutricionalmente las diferencias son pequeñas. A veces para hacernos entender que con su consumo ahorramos a energía se presentan, los edulcorantes alternativos, con un contenido menor por 100 gramos de producto pero claro es difícil que alguien llegue a consumir cantidades tan elevadas por dosis o incluso en un solo día. Este tipo de publicidad puede acabar llevándonos a tomar más cantidad que si fuera azúcar de mesa y consumir por tanto más kilocalorías.

Cambiar el azúcar por edulcorantes acalóricos no es tampoco la solución ya que estamos acostumbrando el paladar a sabores dulces y al final se pueden acabar consumiendo alimentos con más kilocalorías. Uno de esos edulcorantes acalóricos más usados es la estevia y se suele publicitar como natural pero la que se vende en Europa es en realidad un extracto de estevia ( esteviósidos) con agente de carga y además al ser el último edulcorante aprobado en la UE su rango de seguridad es más estrecho que el de otros. Aunque algunos estudios sueltos con la estevia han tenido resultados interesantes en algunos aspectos, no hay suficiente evidencia para promover su uso, como beneficioso frente a otras alternativas, en diabetes y obesidad

En definitiva lo mejor es minimizar ( en realidad nada está prohibido pero se debe limitar de forma importante el consumo de azúcar simples porque además hay mucho “azúcar oculto”) el uso de azúcares. Mi consejo es utilizar especias, hierbas aromáticas y sustancias como canela, hierbabuena, vainilla…que nos ofrecen un agradable sabor sin necesidad de tener que endulzar los alimentos.

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