arándanos

La ingesta diaria de frutas, verduras y hortalizas supone una serie de beneficios para nuestro organismo. Se recomienda ingerir diariamente tres o más raciones de frutas, y dos o más de verduras-hortalizas, en total cinco o más. Lo ideal, como siempre en nuestra alimentación, es variar y no consumir siempre el mismo tipo de fruta. Estudios recientes sugieren que algunas frutas concretas, por su riqueza en determinados fitonutrientes, como frutas rojas o frutas del bosque pueden suponer una serie de beneficios para nuestra salud. Granadas, fresas, arándanos, bayas de goji, moras, frambuesas, grosellas, cerezas o guindas son algunas de estas frutas interesantes. Nuevos y extensos estudios son necesarios para confirmar estos beneficios y comprender completamente los mecanismos implicados en ellos. Sea como fuere parece razonable que dentro de nuestras posibilidades, estas frutas puede ser interesante que estén en nuestra mesa. Dentro de las frutas citadas, una de las más consumidas en el mundo (en forma de fruta seca, fruta desecada, zumos, extractos…) son los arándanos.

ArándanosLos arándanos tienen un bajo aporte de hidratos de carbono por lo tanto su valor energético es bajo. Son una fuente interesante de fibra soluble, carotenoides, antocianos, vitamina C, taninos y minerales como potasio. Por su riqueza en polifenoles se le atribuyen ciertos posibles beneficios para nuestro organismo ya que le confieren su alta capacidad antioxidante. A veces se ha sugerido que su consumo regular puede ayudar en la prevención del cáncer, ya que la evidencia de in vitro, in vivo y algunos estudios clínicos sugieren que los arándanos y sus constituyentes activos pueden ayudar en la prevención del cáncer. Algunos de los mecanismos por los que los arándanos pudieran prevenir la carcinogénesis incluyen la inhibición de la producción de moléculas pro-inflamatorias, estrés oxidativo y productos del estrés oxidativo, tales como daño del ADN, la inhibición de la proliferación de células cancerosas y aumento de la apoptosis. Una reciente revisión (2013) se centró en la evidencia preclínica y clínica que apoya a los arándanos con cierta capacidad en la prevención del cáncer, pero deja clara la necesidad de más estudios preclínicos y la necesidad de la realización de estudios clínicos con respecto para demostrar la capacidad preventiva del cáncer de arándanos (1).

Otras veces se han recomendado los arándanos en personas que sufren infecciones urinarias, en una revisión (2) se evaluó la eficacia de los productos de arándano y arándanos en la prevención de infecciones sintomáticas del tracto urinario, en ella se comenta que encontraron pruebas de cuatro ensayos aleatorizados controlados de buena calidad en los que se vio que puede reducir el número de enfermedades urinarias sintomáticas durante un período de 12 meses, sobre todo en mujeres con infecciones recurrentes. Sin embargo en otra revisión (2012) se concluye que aunque hasta hace poco había algunas pruebas de que el de arándano puede reducir el número de infecciones sintomáticas con la existencia de nuevos estudios parece que el arándano es menos eficaz que lo que parecía anteriormente. Aunque es cierto que algunos de los estudios pequeños demostraron un beneficio pequeño para las mujeres con infecciones urinarias recurrentes, si bien no hubo diferencias estadísticamente significativas cuando los resultados de un estudio mucho más amplio fueron incluidos. Y concluye que el jugo de arándano, que es el formato que se suele recomendar por disponibilidad en el mercado, actualmente no puede recomendarse para la prevención de la infección del tracto urinario (3).

ArándanosRespecto a la salud cardiovascular, una reciente revisión (2013) concluye que un alto consumo de antocianinas puede reducir riesgo de infarto de miocardio en mujeres predominantemente jóvenes, si bien es cierto que es necesario realizar ensayos de intervención para examinar más a fondo el impacto en la salud de la ingesta habitual de alimentos ricos en antocianina. Los arándanos son ricos en antocianinas (4). Desde el punto de vista de la actividad cognitiva algún estudio sugiere que puede ayudar a a reducir el deterioro cognitivo (5) y neurona (6) en las personas mayores. Incluso por su riqueza en fenoles y su potencial antioxidante algunos estudios sugieren que ciertos extractos de arándanos podrían ser beneficiosos en procesos inflamatorios (7). Un reciente (2012) estudio (8) sugiere que puede ser útil para recuperarse antes en el caso de deportistas, del daño muscular inducido por la actividad física. Sin embargo, algún estudio indica (9) que pueden, en ocasiones (por ejemplo en Argentina, pero en España muchas veces están importados desde el continente americano) estar contaminados por micotoxinas debidas a la proliferación de hongos, y sería interesante conocer si esto puede suponer algún riesgo para la salud.

En cualquier caso los arándanos son una fruta a tener en cuenta, es una opción más dentro de las al menos tres raciones que se deben consumir diariamente y está claro que son ricos en vitamina C, fibra, antioxidantes…. Para considerarla una “super fruta” y confirmar definitivamente muchos de los beneficios extra que se le atribuyen, será conveniente esperar a que se realicen más estudios.

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Bibliografía:
1) Johnson SA, Arjmandi BH. Evidence for Anti-Cancer Properties of Blueberries: A Mini-Review. Anticancer Agents Med Chem. 2013 Jan 24.
2) Jepson RG, Craig JC. A systematic review of the evidence for cranberries and blueberries in UTI prevention. Mol Nutr Food Res. 2007 Jun;51(6):738-45.
3) Jepson RG, Williams G, Craig JC. Cranberries for preventing urinary tract infections. Cochrane Database Syst Rev. 2012 Oct 17;10:CD001321.
4) Cassidy A, Mukamal KJ, Liu L, Franz M, Eliassen AH, Rimm EB. High anthocyanin intake is associated with a reduced risk of myocardial infarction in young and middle-aged women. Circulation. 2013 Jan 15;127(2):188-96.
5) Eating more berries may reduce cognitive decline in the elderly: flavonoid-rich blueberries and strawberries offer most benefit. Am J Alzheimers Dis Other Demen. 2012 Aug;27(5):358.
6) Shukitt-Hale B. Blueberries and neuronal aging. Gerontology. 2012;58(6):518-23.
7) Heim KC, Angers P, Léonhart S, Ritz BW. Anti-inflammatory and neuroactive properties of selected fruit extracts. J Med Food. 2012 Sep;15(9):851-4.
8) McLeay Y, Barnes MJ, Mundel T, Hurst SM, Hurst RD, Stannard SR. Effect of New Zealand blueberry consumption on recovery from eccentric exercise-induced muscle damage. J Int Soc Sports Nutr. 2012 Jul 11;9(1):19.
9) Greco M, Patriarca A, Terminiello L, Fernández Pinto V, Pose G. Toxigenic Alternaria species from Argentinean blueberries. Int J Food Microbiol. 2012 Mar 15;154(3):187-91.

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